2 de febrero: Venerada Virgen de La Candelaria

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Patrona de las Islas Canarias y venerada en toda Venezuela, se conmemora el 2 de febrero el día de la Virgen de La Candelaria.

La Virgen de La Candelaria es una advocación de la Virgen María, su tradición se encuentra ligada a la historia de las Islas Canarias, pero con mucha más precisión a la isla de Tenerife; ya que la leyenda señala a este lugar como el sitio de su aparición, los historiadores no han podido determinar con exactitud la fecha y el lugar de su primera aparición, pero según las hipótesis data de los años 1400 o 1401.

La historia escrita por Fray Alonso de Espinosa en el año de 1594 reseña que la talla original se encontraba en la Basílica de La Candelaria, en la Isla de Tenerife, pero desapareció después de un vendaval que aconteció en el lugar, en la actualidad en dicha Basílica se encuentra una réplica.

Por haber sido las Islas Canarias escala para los que viajaban a América, muchas de sus costumbres fueron exportadas a nuestro continente teniendo claro que la devoción a la Virgen de la Candelaria llegó a través de los canarios a nuestra patria.

Venerada en Venezuela

La Virgen de La Candelaria es venerada en toda Venezuela; así varias poblaciones del interior del país llevan su nombre, incluyendo la parroquia Candelaria en la ciudad de Caracas. Sin embargo, en Mérida es el lugar donde tiene mayor relevancia.

La leyenda popular cuenta que, hace muchísimos años se tuvo conocimiento de la aparición de la Virgen de La Candelaria, grabada en una pequeña tabla, en una población muy cerca de la parroquia, en Mérida, ese lugar se conoce con el nombre de Zumba, hoy considerado sagrado, el cual es frecuentado por profusos devotos de tan venerada imagen, que acuden a una capilla que fue construida en honor a La Candelaria.

Es tan respetado el día 2 de febrero que fue designado como fecha que marca el inicio de las fiestas patronales de esta población merideña y en ella podemos apreciar una serie de actividades, entre las que destacan las danzas de Los Vasallos de La Candelaria, que permiten afirmar, por su virtuosidad y por su gran sentido místico y religioso como una de las fiestas populares de mayor importancia y relevancia en Mérida.

El culto a la virgen de La Candelaria es representado por la llama que emanan las velas y que representan la culminación del ciclo católico de purificación que se inicia el 24 de diciembre de cada año.

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