10 de marzo Día del Médico y la Médica en Venezuela

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Desde el 10 de marzo de 1955 se celebra en Venezuela el Día del Médico. Esta fecha fue aprobada por la Federación Médica Venezolana, en conmemoración del nacimiento del doctor José María Vargas, ejemplo para los profesionales de la salud en el país.

El doctor Vargas nació en La Guaira el 10 de marzo de 1786. Fue médico cirujano, científico, catedrático y rector de la Universidad de Caracas, además de político, escritor y presidente de Venezuela. Su presidencia es recordada como la primera ejercida por un civil.

Obtuvo el título de licenciado y doctorado en Medicina, en la UCV, cuando solo contaba 22 años de edad. Luego viajó a Europa en busca de mayores conocimientos médicos y, tras obtener el título de Maestro del Real Colegio de los Cirujanos de Londres, Inglaterra, retornó a Venezuela para ejercer su profesión y dedicarse a dar clases en la UCV, institución que analizó sus  méritos y lo designó su primer rector.

Como profesor de anatomía, inauguró las disecciones de cadáveres, procedimiento que era sumamente novedoso para la época, lo que le confirió extraordinaria reputación como docente. En 1827 fundó la Sociedad Médica de Caracas, con la cual se comenzaron a practicar reuniones científicas en el país.

Durante este período desarrolló además una amplia labor de investigación en el área botánica, que le llevó a establecer relaciones con hombres notables de esta ciencia en el mundo entero. Como ejemplo de esta circunstancia, tenemos que De Candolle, uno de los más grandes botánicos de la época, bautizó algunas plantas con el nombre de “Vargasia” en homenaje a los trabajos realizados en la materia por Vargas.

En 1829, al ser fundada en Caracas la Sociedad Económica de Amigos del País, Vargas fue designado su primer director. Una vez concluido su rectorado, este ilustre venezolano se dedicó de lleno a la instrucción, fundando en 1832 la cátedra de Cirugía.

Por otra parte, simultáneamente con sus actividades científicas y educativas, Vargas tomó parte en las actividades políticas, asistiendo al Congreso Constituyente de 1830, donde desplegó una gran actividad en las comisiones de trabajo, en las sesiones plenarias y en muchas oportunidades salvó su voto al estar en desacuerdo con algunos planteamientos del Libertador.

El ejemplo del Dr. José María Vargas fue determinante para los venezolanos, en especial, para los profesionales de la medicina y fue factor primordial para el desarrollo de los estudios médicos en nuestro país.

A propósito de celebrarse hoy el Día del Médico en Venezuela, queremos hacer un alto en nuestras actividades para reconocer el trabajo de los doctores del Servicio Médico de nuestra torre.

¡Feliz Día del Médico y la Médica!

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